NUEVA YORK, 23 Ago. (Reuters/EP) –

Científicos de la Universidad de Aarhus, en Dinamarca, aseguran que los niños cuyo hermano mayor padece autismo tienen un 7 por ciento de probabilidades de desarrollar este trastorno, cuando el riesgo de la población general es de un 1 por ciento, según los resultados publicados en la revista ‘JAMA Pediatrics’.

Este riesgo, no obstante, es más bajo de lo que habían sugerido en estudios previos, algo que los autores consideran que puede deberse a que la enfermedad tiene “muchas y complejas causas”. “Si sólo hubiera un componente genético, la incidencia sería mayor entre hermanos”, apunta  Therese Gronborg, principal investigadora de este trabajo.

Los Centros para la Prevención y el Control de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por su sigla en inglés) estiman que uno de cada 88 niños estadounidenses padece un trastorno del espectro autista (TEA).

El equipo de Gronborg utilizó datos de nacimientos, registros civiles y psiquiátricos para estudiar a 1,5 millones de niños nacidos en Dinamarca entre 1980 y el 2004. Hasta el 2010, a unos 13.000 se les diagnosticó la enfermedad, incluidos 276 niños que tenían un hermano mayor autista a los que también se les diagnosticó el trastorno.

Los autores observaron que la posibilidad de que a un hermano menor padezca también la enfermedad en estos casos era de entre 4,5 y 10,5 por ciento (7 por ciento de media), frente a la tasa de casi un 1 por ciento de la población general.

Además, vieron que el riesgo era más bajo si el que padecía la enfermedad era uno de sus hermanastros mayor. Si compartían padre tenían 1,5 por ciento de riesgo de desarrollar el trastorno, mientras que si eran hermanos por parte de madre tenían un riesgo del 2,4 por ciento.

Gronborg dijo que podría ser que el estilo de vida de una mujer durante el embarazo o alguna característica del ambiente intrauterino influyan en el riesgo de que sus hijos desarrollen autismo. “Pero también podría estar relacionado con la educación”, añadió.

Asimismo, reconoce que el hecho de que los hermanos menores de niños autistas tengan un 7 por ciento de riesgo de desarrollar el trastorno debería “tranquilizar” a los padres, ya que en otros estudios el porcentaje de riesgo se elevaba hasta un 18 por ciento.

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